霍金逝世:从渐冻人到当代最伟大物理学家之一

编辑:给力英语新闻 更新:2018年3月14日 作者:BBC中文

克服身体残障制肘,成为全球最尊崇物理学家之一的史蒂芬·霍金(Stephen Hawking),今日以76岁之龄与世长辞。

霍金被誉为继爱因斯坦后最杰出的理论物理学家;3月14日正是爱因斯坦139年前出生的日子。

凭借其过人的幽默感,霍金一直相当受大众欢迎,他亦致力将科学普及化,确保大众亦能接触到他的研究。其著作《时间简史》于1988年出版,成为最畅销书籍,被译成40多种文字,发行量高达2500多万册。

霍金曾说,他的成年生涯一直要与运动神经细胞疾病(其病症俗称“渐冻人症”)共处,但这并无碍他曾经经营出美满家庭,并在学术路上取得成功。

“这证明了,”霍金写道:“人毋须失去希望。”

Stephen Hawking
霍金在大学确诊患有运动神经细胞疾病。

史蒂芬·威廉·霍金于1942年1月8日生于英国伦敦,父亲为生物学家,其时为了逃离德军空袭,偕妻迁离伦敦。霍金在伦敦及圣奥尔本斯(St Albans)度过童年时代,于牛津大学完成物理学士学位后,进入剑桥大学进行宇宙学研究。

少年霍金热爱骑马及划艇,但在1963年,霍金确诊患有运动神经细胞疾病,获告知将逐渐全身瘫痪。

1964年,霍金与其爱侣简成婚时,医生估计他的寿命只余两至三年;霍金病情恶化的速度比预期为慢,至1970年无法行走, 他开始使用轮椅,其后几年,肌肉萎缩情况日益严重,全身能够活动的部分仅剩几个手指。

1985年,霍金身体出现严重的并发症肺炎,医生为其进行气管手术,虽然救回性命,但霍金自此失去说话能力,只能依靠手指按动一个讲话器按钮表达自己的思想以及与外界交流。

在此情况下,霍金仍于1988年完成《时间简史》一书并对外发表。这本深入浅出介绍宇宙学的著作,在全球的发行量数以千万计。

Stephen Hawking

霍金克服疾病与身体上的障碍,以剑桥卢卡斯数学教授(Lucasian Professor of Mathematics)的身份持续进行研究,并于2001年发表第二本书作《果壳中的宇宙》(The Universe in a Nutshell )。

霍金相信,自己的病况事实上带来了好处,令他的生命历程更加有意思。“我21岁时对生命已经是零期望,此后的一切都是额外的好处。”他曾在一次访问中如是说。

但他的身体不便,令他必须倚杖他人照顾:霍金一直感谢陪在他身边20年,为他打点一切的首任妻子简,两人育有三名子女。

是故当霍金与简离婚、并于1995年另娶其看护时,亲朋好友均感到惊讶。 2000年以来,霍金时时出入剑桥当地医院,治理不同伤病。警方曾就霍金有否被言语侮辱或暴力对待,盘问数人;霍金多次否认受虐,警方亦未有就此正式拘捕任何人。

“科学明星”

霍金提出了黑洞能量散发、继而蒸发的理论,被称为“霍金辐射”(Hawking radiation)。然而,他最有名的当属“万物理论”(theory of everything)。

“这套完整的法则,能为‘宇宙如何诞生’等一系列问题提供解答,”霍金说:“宇宙将何去何从,又会否结束?若然,它将如何结束?”

“如果找到这些问题的答案,我们就将会知道上帝的思想。”

霍金是大众熟悉的科学界明星,出现在诸多影视作品当中。

《辛普森家族》就曾描绘霍金与主人公荷马一同喝酒的场景,他亦曾在BBC经典科幻喜剧《红矮星号》(Red Dwarf )中粉墨登场、以投影的形式出现在《新星空奇遇记》( Star Trek: The Next Generation)中现身,甚至参演美国热播科学剧《生活大爆炸》。

2014年,以其前妻简·霍金著作为蓝本的电影《爱的万物论》(The Theory of Everything)推出,由英国演员艾迪·雷德梅恩(Eddie Redmayne)扮演霍金。霍金本人曾与雷德梅恩见面,协助对方准备角色。

Benedict Cumberbatch and Stephen Hawking
“新福尔摩斯”班尼迪克·康柏貝奇及雷德梅恩均曾饰演霍金,后者更凭此角捧回奥斯卡。

他一直致力鼓励大众对太空产生兴趣。“我认为,地球上的生命面对灭绝危机,”他曾说:“一次突发的核战争、基因改造病毒,或其他危机均有可能造成这样的局面。人类如果不向太空出发,将无未来可言。”

“因此我希望触发更多人对太空的兴趣。”

霍金更曾表示,认为外星生物存在是“完全合理的假设”,但警告外星生物来到地球,可能只会掠夺地球资源后就离开,“就像哥伦布抵达美国之后,本土美洲人所遭遇的下场”。

“我们人类只要看看自己,就可想像智能生命或会演变成我们‘不希望遇上’的样子。”


霍金在中国

weibo
霍金的最后一条微博,回应了中国少年偶像王俊凯的问题。

霍金在中国十分受欢迎,他在2016年开通微博与中国粉丝互动,目前微博有超过400万个粉丝,不少人在他的微博留下悼念字句。

据中国媒体报导,霍金1985年第一次来中国,当时获位于合肥的中国科学技术大学邀请,他发表了两个演讲,谈及"黑洞形成的理论",和"时间为甚么总是向前"。

2002年,霍金在著名数学家丘成格邀请下再度访问中国,分别在杭州、北京出甫学术会议和国际数学家大会开幕式。霍金当时获高规格调的接待,到中南海与时任中国国家主席江泽民见面。

据当年新华社的报导,江泽民高度赞扬霍金在科学的巨大贡献。而霍金则说中国巨大进步让他留下深刻印象,并称50年后,中国或成为领导世界科学的国家。

2006年,他再度访问中国,先后在香港科技大学以及北京人民大会堂发表演演讲,并参观了天坛和颐和园。

霍金在香港科技大学
霍金在香港科技大学