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形容词 “effective” 和 “efficient” 的区别

[2018年10月11日] 来源:BBC Learning English   字号 [] [] []  

本集节目要回答来自 Lynn 的问题:单词 “effective” 和 “efficient” 之间有哪些区别?这两个词语都是形容词,而且它们都和名词 “effect 效果,影响” 同源,用来描述一件事或行动所产生的正面、积极的效果。这集《你问我答》将通过一个具体的事例来解析 “effective” 和 “efficient” 之间的区别。

Question
单词 “effective” 和 “efficient” 有什么区别?

Lynn

Feifei
Lynn 想知道形容词 “effective” 和 “efficient” 之间的区别。它们都能用来描述事物、行为所产生的结果,而且都可以形容 “良好的、正面的成效”。

“Effective” 和 “efficient” 都由名词 “effect 效果” 演变而来,“effect” 来自拉丁语,原意是 “实现、达成”。在现代英语中,不论是从含义还是用法上来看,“effective” 和 “efficient” 之间还是有很大区别的。

首先,“effective” 的意思是 “有效果的”,指 “得到了预期的结果”;但 “efficient” 强调不光有效果,而且效率还很高。

我们先来听一段包含这两个形容词的音频。音频中介绍了在一家科技公司担任项目经理的约翰 John。John 的团队想要创立什么样的应用程序呢?

Example
John is a project manager for a tech company. His team are working on an app that creates effective workout routines. The main goal of the project is to design an efficient system that saves time for the user. John has discovered that a new law about user data protection will become effective just after the app is completed. John is efficient, so he has asked his team to modify the app to fit the new law before its launch.

约翰是一家科技公司的项目经理。他的团队正在开发一个用来制订有效健身计划的应用程序。这个项目的主要目的是设计一个能节省用户时间的高效系统。约翰发现有一部关于用户数据保护的新法律会在程序一发布后生效。约翰的工作效率很高,所以他已经通知了团队在发布日之前遵照新法规修改应用程序。

Feifei
在这段话中,单词 “effective” 和 “efficient” 分别出现了两次。在描述约翰和他团队开发的应用程序时,用到了 “effective”:His team are working on an app that creates effective workout routines。这里,“effective” 指健身计划能 “有效地” 帮助人们锻炼身体,达到用户期待的效果。

在另一句话中:“The main goal of the project is to design an efficient system that saves time for the user.” “Efficient” 在这里强调约翰的团队对系统的要求并不仅是 “有效的 effective”,而且还要是 “高效的 efficient”,从而为用户节省时间。

在提到一项即将生效的法规时,用到了 “effective”:John has discovered that a new law about user data protection will become effective just after the app is completed。这里,“effective” 的意思并不是 “有效的”,而是指 “法律、法规生效”,而 “efficient” 却没有这层含义。

单在形容人 “办事有条理、效率高,能快速地执行工作,付诸行动” 的时候应该用 “efficient”。比如上面那段话中的最后一句:John is efficient. 约翰办事效率高。

我们来总结一下形容词 “effective” 和 “efficient” 之间的区别。首先,“efficient 高效的” 事物一定是 “effective 有效的”,而 “effective 有效的” 事物却不一定都是 “efficient 高效的”;其次,“effective” 只能用来形容 “事物有效”,比如 “药物有疗效。A drug is effective.”,通常不能用来形容人,但 “efficient” 则既可以指 “系统、机器等效率高”,也可以指人 “办事有效率、能干”。最后,“effective” 还可以指 “法律法规生效的”,“efficient” 则没有这层含义。

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