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英语口语学习:三大方法和两大支柱

发布:englishfan    时间:2009-03-10 12:49:00     浏览:2179次
 很多学生在口语学习过程中会碰到不同的困扰,不掌握一定的科学方法很难突破。正如新东方校训所言:“Hew out of the mountain of despair a stone of hope(从绝望中寻找希望)”,我们要想凿下学好口语的“希望之石”,首先就要了解口语学习的“4-3-2原则”,来达成我们的目标。

  笔者将结合自己的教学经历,逐个解释并分析此原则,希望帮助大家迅速提高英语口语水平。

  四大着力点

  语音:语音学习在整个口语学习中是最基本的,也是最关键的。英国学者斯克里温纳曾指出,“语言的内容包括语音语调,语法,词汇,功能,语言的技能包括听、说、读、写、译形式”。语言的最终目的是交流,传播知识、思想和文化等,所以语言的内容和形式必须相互结合,才能实现其交际功能。语音语调的提高和口语水平息息相关,没有语音语调,就谈不上人类语言的丰富多样性。

  语音学习不只是包括单纯的发音练习,还应包括语调、节奏等的训练。有些学生单词发音错误或不够标准,导致无法同英美人士进行顺畅的交流。学好口语的第一个着力点就应放在语音的学习和完善上,一定要力求做到每一个单词都能准确读出来。大家要学会比较自己的发音和native speakers的发音。细心的观察和认真的模仿是准确发音的保证。一部分中国学生读英语,虽然发音是准确了,却让人感觉像在说中文,没有味道。而还有一部分学生由于从课本中学来的是英式发音,但受现在流行美式发音的影响,就会将两种发音混杂,变的不英不美。其实,不管是学习哪种发音,纯正标准是关键。这是口语的基础阶段,一定要多听多学多练,持之以恒多模仿。

  词汇:掌握标准纯正的语音是必须的,但却是远远不够的。中国学生可能会有疑问,认为自己的语音已经不错了,可为什么在老美面前还是觉得没话讲,无法顺利地交流。答案很简单,积累不够。谈到积累,这里就会出现一个大家理解上的误区,那就是词汇量越大越好,词汇越艰深晦涩越好。

  其实不然,当你和老美交流时,如果你转了不知多少个定语从句、宾语从句,用了好几个GRE词汇才到达你想要谈论的主题,估计那位老美就要freak out了。口语词汇的特色在于英美人士经常使用小词、俚语和习语来表达思想和交流情感,这才是口语的最高境界。如get一词堪称是口语中的钻石用词,一词多义,使用极其频繁。例如打球时你觉得累了,应该怎么说?我们的直觉反应可能会说feel tired,但这种说法并不如get tired来得常见。因此,觉得累了只要说I'm getting tired就可以了,正如邱政政老师一直在讲的simple but elegant(简单而地道)。还有一个非常简单但并不是每个人都能说得出的例子,“你知不知道该怎么去那里”这句话该怎么说?中国学生会习惯说“Do you know how to go there?”,而老美比较喜欢用get there。所以在词汇的掌握方面,大家应该注重词汇的实用性和功能性,抓住那些简单而地道的小词就是掌握了口语用词的精髓。

  句型:谈到第三个着力点就是口语当中的句型了,句型好比数学当中的公式,只要我们掌握了一类句型,以后就可以直接进行部分替换,就能说出多个不同的句子。例如新东方的slogan是Language is power(语言就是力量),原句是17世纪英国的著名思想家政治家和经验主义哲学家培根写的Knowledge is power(知识就是力量)。通过一个很小的例子我们可以总结出这个句型是“… is power”,只要替换不同的主语就能得到不同的句子。

  当然,口语当中出现的句子可说是千变万化,我们除了通过部分替换来得到不同的句子外,如何更有效地来掌握句型呢?这就需要我们对不同的句型进行归纳整理,了解并记忆各个句型所应用的场景和功能。通俗点说,就是在什么地方,跟什么人就要说什么话。比如在greeting的场景中,我们就要说How are you? / How are you doing? / What's up?等句子,而不能不顾情景原则的抛出一句“Where are you going?”,因为后者不符合英美人士打招呼的习惯。根据英美人士的习惯来总结各个场景之中会用到的句型就显得格外重要了。做到这点之后,便要学会整理不同句型,进行记忆和操练,达到脱口而出的熟练境界。

  文化:掌握句型不仅是目的,也是我们进行第四个着力点的手段。我们学习口语最终是要达到像英美人士思维的目的,这也是我们要付出努力的第四个着力点。大多数中国口语学习者在说出一个英文句子前,总是先想中文,再把它翻译成英文,结果变成Chinglish,失掉了洋味儿。这样做不可能培养如英美人士的思维。众所周知,语言作为一种社会交际的工具,是在具体的特定的社会历史中产生和发展起来的。因此,每一种语言都包含该民族丰富的文化内涵和特定的思维模式。由此可见,如果大家对英语国家的文化背景知识了解得越清楚越透彻,在同英美人士交流时,就越能达到相互认同和了解。所以我们在学习口语时,不仅要尽可能多地掌握语言知识,补充大量的口语词汇和句型,还要深刻地挖掘语言背后的文化背景和思维模式。

  有些同学会说,我们没有生活在美国,怎么了解他们的文化?最直观的方式便是大量的观看原版电影了。在这里,首推有名的Friends(六人行,又名老友记),这是一部情景喜剧,囊括了美国生活中的各个方面。如果你能研究并掌握里面所有的对话,你一定能同native speakers进行顺利的交流了。了解英美国家文化背景的过程同时也是培养英美人士思维方式的过程。如笔者曾经经历的一个例子,大学时和外教约好去打球,结果刚到外教家,外面就下起大雨,这时应该怎样用英语表达当时的心情?很多学生可能会说,中文里面我们就会说“真讨厌”,那英文就说“It's terrible”了。这样说看来是没错,可是那位外教在当时的情况下说了句“That's great”。笔者认为这句话是简练精辟地体现了美式幽默,体现了老美乐观的性格,生活中随时随地都能找乐。大家在平常生活中多注意这些方面的积累,就一定能逐步培养起英美人士的地道思维方式,让自己的口语学习更上一层楼。

  这是学习口语应该注意的四大着力点,任何一方面都不能忽视,只有形成一股强大的合力,才能把口语学习推向一个更高的境界。 

三大方法

  模仿:模仿是口语学习的主要方法之一,邱政政老师首创的“M7英语听说教学法”中就把Model放在了重要的位置。而对比又是模仿的关键。好英语首先是读出来的,大声的朗读并对比自身和英美人士的差距,不仅可以练习语音、语调,还能增强语感,达到既练嘴又练耳的目的。

  我们知道,英语单词是由音、形、义三部分构成,而英语的本质是表音文字,声音是语言的灵魂。模仿时要大声地朗读,读准字音,读出节奏,抑扬顿挫,读出语气。简言之,就是要融入进去,读出感情。多多模仿标准录音,才能对文章或对话的语音语调形成一个整体印象,通过这样的训练,我们才能体会英语语句的优美和英语语音的韵律,才能形成语感。就发音方面来说,上面提到的Friends帮助就很大。他们六个人都是一口标准的美语。模仿他们的日常对话不仅能纠正你的发音,更能体会老美的日常生活,感受他们的文化,何乐而不为呢?一定要注意模仿的时候,要把自己当成是模仿的那个人,融入思想和感情,不是为了模仿而模仿,是为了掌握而模仿。所以不是单纯的鹦鹉学舌,而是经过自己体会后的了解和掌握。这才是模仿的最终目的,就是要把别人的变成自己的。实践也证明,大声朗读会对耳朵、口腔和大脑有刺激,会引起生理的变化,朗读到一定时候,就会发现舌头的灵活度大大超过你的想像,而这为以后的口语表达奠定了良好的基础。我们说,兴趣是最好的老师。因此,大家可以选取自己钟爱的材料来进行朗读和模仿,这样有助于激发兴趣和自信。

  背诵:众所周知,我国传统语文教学十分重视背诵输入的方法。通过背诵,学生能巩固所学知识,牢记词汇、句型和固定表达,加大积累。所谓“熟读唐诗三百首,不会作诗也会吟”,便是这一学习方法的最好诠释。现在的学生正是积累太少,以至于在口语学习过程中深感困难重重。

  笔者认为,背诵对口语学习绝对是有百利而无一害的。背诵输入以美国应用语言学家克拉申的第二语言习得理论为基础。克拉申认为,语言的习得离不开语言的输入,来自外部的语言输入是语言习得的必要条件。通过背诵,学生能更多地接触正在学习的英语,加深理解语言知识,而且能学会用地道的英语表达自己的思想,最终达到提高口语水平的目的。

  练习:口语是语言的口头输出活动。认知理论证明,学习者对语言输出进行积极的感知与综合,有利于加强对大脑的良性刺激,促进知识内化,有效提高口语能力。也就是说对口语的掌握是在应用中的,应用才是最好的记忆。练习的形式多种多样,有些学生抱怨自己没有英语学习的环境,找不到外教同他交流。这些都是可以克服的,大家应该做到随时随地讲英语,当然前提是不影响到他人。

  一个人练习,可以来段conversation,自己分饰几角,以不同的语调和声音来诠释。也可以一人扮演辩论双方,来一场口若悬河的激辩,同时还可以培养严密的逻辑和开阔的思维。还可以自言自语,对自己描述一个人,一件事,描述自己的心情。在大量的练习过程中,大家会对积累的口语表达体会得更加深刻,掌握得更加熟练。通过反复的输入—输出,我相信大家的口语水平一定能有所提高。

两大支柱

  这里,支撑着大家学习口语的其实无非两心。

  信心:首当其冲的当然是信心。Attitude is everything!态度决定一切。在做一件事之前,如果我们自卑、彷徨、绝望,我们其实离成功越来越远。口语学习也是如此,第一步就是摆正心态,正如邱老师所言要学会gain and maintain your confidence first。我们要学会用正面的情绪感染自己,用积极的语言激励自己,要坚信impossible is nothing!不要总说自己的英语很poor,要看到自己在努力,在进步。同时,要注意给自己制定目标时,不要定得过低和过高,过低容易放松警惕,过高则容易丧失自信。总之,要大胆地说英语,自信地秀英语。

  恒心:有了信心只是第一步,在口语学习的过程中还是不够的,这时就需要恒心。我们大家都知道,成功者和失败者的区别在于,成功者坚持的时间更长。口语学习是一个长期的甚至是有点枯燥的过程。有些学生三分钟热度,练了几天就不干了。有些学生三天打鱼,两天晒网,最后依然慨叹别人的口语怎么那么棒。这样学习口语肯定是无用功,只有按刚才提到的三大良方,从口语学习的四大着力点入手,一步一步循序渐进,坚持下来,才能有所进步。

  总而言之,只要在口语学习中遵循“4-3-2原则”,坚持不懈地努力,一定会有成果。英语语言的学习不仅为我们和外界的沟通搭建了一座桥,也为我们认识美好的世界开启了一扇窗。透过语言的窗口,我们不仅能领略到西方的异域风情,也能切实感受到learning English is fun!


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